Complemento do Game Boy chamado WorkBoy foi encontrado após 28 anos

Boa noticia para os fãs do Game Boy, perdido no passado, um complemento do Game Boy chamado WorkBoy foi encontrado após 28 anos.

Game Boy é um console portátil desenvolvido pela Nintendo, lançado em 21 de abril de 1989 no Japão, em 31 de julho de 1989 na América do Norte e em 28 de setembro de 1990 na Europa.

Agora, um complemento de Game Boy perdido e não lançado conhecido como WorkBoy foi descoberto após 28 anos e revela um acessório que poderia ter trazido funções semelhantes a PDA, como agenda de endereços, calculadora, agenda de compromissos e muito mais para o amado dispositivo portátil da Nintendo.

Complemento do Game Boy chamado WorkBoy foi encontrado após 28 anos

Complemento do Game Boy chamado WorkBoy foi encontrado após 28 anos

O historiador de videogames Liam Robertson compartilhou sua busca para descobrir o que aconteceu com esse complemento em um novo vídeo Game History Secrets no DidYouKnowGaming? e, não apenas rastreou os criadores originais por trás do WorkBoy para aprender a história por trás de por que ele nunca foi lançado, ele foi capaz de fazer um dos únicos protótipos do mundo funcionar.


Como você pode ver na imagem mais acima, o WorkBoy era um teclado que se conectava ao Game Boy via Link Cable e permitia tirar proveito de 12 aplicativos, incluindo uma agenda de endereços/telefones e agenda de compromissos.

O WorkBoy foi criado para ser um acessório oficialmente licenciado para o Game Boy, projetado pela Source Research and Development e produzido pela Fabtek Inc. em estreita colaboração com a Nintendo.

Em janeiro de 1992, o WorkBoy foi oficialmente registrado pela Nintendo of America e até fez uma aparição no CES 1992. Ele foi perfilado por várias lojas, mas após um breve aumento na cobertura, mais ou menos desapareceu.

Robertson foi capaz de rastrear Eddie Gill, o arquiteto do WorkBoy e fundador da Source Research and Development, e ele discutiu como o WorkBoy foi originalmente planejado para ser lançado no final de 1992 ou início de 1993 por cerca de US$ 79- US$ 89 USD, mas vários questão a impediu de chegar ao público.

Gill disse que havia apenas dois protótipos WorkBoy restantes no mundo que ele conhecia, e ele disse que um provavelmente estava “nas profundezas da Nintendo”, enquanto o outro estava nas mãos de Frank Ballouz, o fundador da Fabtek.

Robertson entrou em contato com Ballouz e ele realmente tinha um protótipo WorkBoy. Ballouz, entretanto, não tinha um Game Boy para testá-lo, então ele o enviou a Robertson na esperança de que ele pudesse fazê-lo funcionar.

Quando Robertson conectou pela primeira vez o teclado WorkBoy a um GameBoy, nada aconteceu além de um curto bipe de alarme. Acontece que o WorkBoy precisava de um cartucho para funcionar totalmente, embora nenhum tenha sido encontrado.

Como quis o destino, Robertson foi capaz de encontrar uma ROM do software em um dos grandes vazamentos recentes que se seguiram ao Nintendo Gigaleak no início deste ano. Depois de gravar a ROM em um cartucho vazio, Robertson o fez funcionar.

Ver o WorkBoy em ação é um vislumbre do que poderia ter acontecido. Também é muito interessante ver isso em ação em 2020, onde muitas das funções do WorkBoy são comuns. Em 1992, isso estava à frente de seu tempo.

Devido a isso, precisava ter um preço muito alto. Esse preço alto foi um dos principais motivos do cancelamento do projeto, já que o Game Boy de US$ 89,99 USD estava programado para ter uma queda de preço, o que significa que o WorkBoy provavelmente teria sido mais do que o próprio sistema em US$ 79-US$ 89 USD.

Além disso, uma grande explosão em uma fábrica no Japão que estava produzindo chips de computador fez com que o preço do D-RAM disparasse, tornando quase impossível reduzir o preço do WorkBoy caso ele tivesse sido lançado.

Mesmo que o WorkBoy nunca tenha visto a luz do dia, o design original de Gill ajudou a inspirar um novo dispositivo que ele patenteou para um comunicador pessoal, completo com teclado e tela de toque, que mais tarde seria licenciado pela Nokia para sua série de dispositivos Nokia 9000 em 1996 .

Gill então voltaria e trabalharia com a Nintendo para tentar desenvolver um WorkBoy renovado para o Game Boy Advance que permitiria e-mail, navegação na web e processamento de texto. Como com o original, entretanto, ele nunca alcançou a linha de chegada.

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