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Qualcomm não se preocupa com os chipset personalizados da OPPO

Apesar do interesse da concorrente em construir SoC personalizados, a Qualcomm não se preocupa com os chipset personalizados da OPPO.

Ao falar sobre silício Android, o triunvirato da Qualcomm, Samsung SLSI e MediaTek domina a conversa. O HiSilicon da Huawei também costumava ser um grande jogador, mas as proibições do governo dos EUA acabaram com suas ambições de hardware personalizado.

E enquanto o Google fez sua estreia nesta categoria com seu design Tensor na série Pixel 6, os telefones têm disponibilidade global limitada. Então, eles simplesmente não serão vendidos em qualquer lugar perto do tipo de números como a maioria das grandes marcas de Android.

Para interrupções nesta categoria, teremos que ver o que OPPO, Vivo e Xiaomi estão fazendo. Esses fabricantes chineses têm a escala (e o dinheiro) necessários para lançar suas ambições de chipsets personalizados.

Embora já tenhamos visto alguns esforços, como o Surge S1 da Xiaomi e o módulo de imagem personalizado da Vivo na série X70, eles foram incursões iniciais.

Com a OPPO sinalizando interesse em construir chipsets personalizados, vale a pena observar como isso pode funcionar e se o fabricante chinês fará algo diferente.

Qualcomm não se preocupa com os chipset personalizados da OPPO

Qualcomm não se preocupa com os chipset personalizados da OPPO
Qualcomm não se preocupa com os chipset personalizados da OPPO

O silício móvel está em um ponto em que não se trata apenas dos núcleos da CPU e GPU. É também uma série de componentes adicionais que incluem: núcleos dedicados para aprendizado de máquina e modelos de IA no dispositivo; modems celulares e Wi-Fi com os padrões de conectividade mais recentes; os módulos front-end de RF associados; e ISPs autônomos para fornecer fotos incríveis.

Resumindo, muito trabalho é necessário para fazer um SoC móvel, e é por isso que muitos fabricantes de telefones não decidem seguir esse caminho. Mas, dito isso, parece cada vez mais provável que veremos mais diferenciação neste segmento.

Sravan Kundojjala, diretor da Strategy Analytics, disse ao Android Central que há muita precedência histórica para o mesmo.

“Historicamente, Nokia, Motorola, Ericsson, BenQ-Siemens tentaram projetar suas próprias basebands para uso interno. Na última década, Apple, Huawei/HiSilicon e Samsung impulsionaram essa tendência ainda mais”, disse Kundojjala.

Existem muitas vantagens inerentes à construção interna de um chip. Por um lado, a integração vertical permite que os fabricantes ajustem melhor o hardware ao software, e ninguém se sai melhor do que a Apple.

Por exemplo, o A15 Bionic no iPhone 13 Pro Max oferece um desempenho incrível e tem as pontuações de um e vários núcleos mais rápidas de qualquer solução móvel disponível. Mas existem outros fatores em jogo.

“A integração vertical oferece múltiplas vantagens: controle sobre a cadeia de suprimentos, integração estreita entre software e hardware, imunidade contra batalhas geopolíticas e alavancagem de negociação de preços”, disse Kundojjala.

Por que não mais marcas fazem isso então? É tudo uma questão de dinheiro. Não é fácil criar um design de chipset personalizado – particularmente com casos de uso de IA e Wi-Fi e 5G multi-gig tornando-se realidade – e é um investimento considerável que não renderá frutos por vários anos; se em tudo.

No entanto, com a Xiaomi sendo a maior fabricante de telefones do mundo e a OPPO em quarto lugar, Kundojjala observa que agora eles têm escala para diferenciar suas ofertas com hardware personalizado. “OPPO e Xiaomi agora ganharam escala significativa, o que pode ajudá-los a sustentar seus investimentos em chips e diferenciar seus produtos.”

Um em cada quatro telefones vendidos globalmente vem com um SoC interno, então as marcas chinesas têm muitos incentivos para entrar em ação. “A Strategy Analytics estima que os fornecedores verticais serão responsáveis por 25 por cento de todos os processadores de aplicativos de smartphones enviados em 2021, ante 37 por cento em 2020. Isso se deve à saída forçada da HiSilicon devido a restrições comerciais.”

Embora haja pouquíssimos detalhes, podemos fazer algumas suposições sobre como seriam os planos de chipset personalizados do OPPO. A empresa gostaria de se concentrar na categoria de alta tecnologia porque é onde a diferenciação é mais importante.

Já vimos o OPPO fazer muitas inovações em termos de designs com módulos de câmera mecanizados e lentes de última geração, então é natural para a marca promover essa diferenciação com seu próprio silício.

Quanto aos blocos de construção, a OPPO e outras marcas chinesas provavelmente licenciarão os designs da Arm, assim como a Qualcomm e a Samsung.

“A OPPO e a Xiaomi vão aproveitar o IP da CPU da Arm e a tecnologia de processo de ponta da TSMC para projetar seus chips”, disse Kundojjala.

Mas embora isso deva ser bastante direto, Kundoljjala explicou que essas marcas também têm limitações quando se trata de conectividade.

“OPPO e Xiaomi não têm muita experiência em projetar chips e não têm todos os blocos de IP necessários”, disse ele. “Por exemplo, ambas as marcas atualmente carecem de tecnologia de modem 5G. Portanto, eles precisam desenvolver isso primeiro e integrar o modem 5G em seus chips de nível premium.”

É essa falta de tecnologia de modem que limitará os novos participantes. Até mesmo o Google está usando o modem 5G existente da Samsung no chipset Tensor e, apesar de todo o seu poder, a Apple também não projeta seu próprio modem – ele usa a tecnologia 5G da Qualcomm em iPhones.

“A tecnologia de modem é crítica para o sucesso em smartphones. Até a Apple teve que adquirir a tecnologia de modem 5G da Intel e agora da Qualcomm”, disse Kundojjala. “OPPO e Xiaomi provavelmente projetarão chips 5G, mas levará muito tempo para igualar o desempenho da Qualcomm e MediaTek.”

Kundojjala apontou que, embora os fabricantes chineses tenham feito progressos no design de seus próprios ISPs, eles estão faltando em outras áreas, incluindo um “mecanismo de IA, mecanismo de segurança e mecanismo multimídia”.

Portanto, ao criar um design personalizado, o OPPO provavelmente terá que se unir à Qualcomm, MediaTek ou outro fornecedor para integrar essas peças.

Outra razão pela qual as marcas gostam de construir seu próprio silício customizado é reduzir a dependência de outros fornecedores. As tribulações da Huawei são prova disso.

No entanto, Kundojjala acrescentou que a escalada das tensões entre os EUA e a China pode prejudicar essas marcas, limitando seu acesso a tecnologia estrangeira.

Então, onde isso nos deixa? A OPPO provavelmente construirá seu próprio silício para um telefone de última geração nos próximos anos, mas é improvável que tal dispositivo chegue fora da China – pelo menos no início.

Em vez disso, Kundojjala postula que o foco inicial será no mercado chinês, onde a marca vê uma esmagadora maioria de suas vendas. Esse raciocínio se revela quando olhamos para o que a Xiaomi e a Vivo fizeram nessa categoria até o momento.

Mas uma coisa é certa: a Qualcomm não tem nada com que se preocupar.

“A Qualcomm viveu com a Apple e a Samsung por anos sem perder seus negócios. A Samsung, por exemplo, usa chips Snapdragon em 40 a 50% de seus dispositivos Galaxy S”, disse Kundojjala. “A Samsung, apesar de seus anos de experiência em design de chips, oferece muitos negócios para a Qualcomm. Além disso, a Qualcomm possui outros ativos, como RF front-end (RFFE), que é difícil de replicar para OPPO e Xiaomi.”

Os fabricantes chineses respondem por mais de 40% da receita de semicondutores da Qualcomm hoje e, de acordo com Kundojjala, isso não deve mudar tão cedo.

Portanto, mesmo que esses fabricantes apresentem silício personalizado, eles terão que trabalhar com a Qualcomm para fornecer conectividade 5G e casos de uso habilitados para IA no mesmo nível dos melhores telefones Android. Dito isso, por enquanto, não parece que o status quo está mudando na indústria de semicondutores.

Sobre o Edivaldo Brito

Edivaldo Brito é analista de sistemas, gestor de TI, blogueiro e também um grande fã de sistemas operacionais, banco de dados, software livre, redes, programação, dispositivos móveis e tudo mais que envolve tecnologia.