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Uma pandemia do Coronavírus pode atrapalhar a cadeia de suprimentos?

Com o aparecimento de um dos maiores problemas de saúde mundial, surge uma pergunta: uma pandemia do Coronavírus pode atrapalhar a cadeia de suprimentos?

O que todos os smartphones de alto e baixo desempenho lançados em 2020 por empresas como Motorola, OnePlus, ZTE, Huawei, TCL e, certamente, Apple têm em comum? Bem, todos eles são feitos na China.

Uma pandemia do Coronavírus pode atrapalhar a cadeia de suprimentos?
Uma pandemia do Coronavírus pode atrapalhar a cadeia de suprimentos?

Então, se os funcionários não podem aparecer para trabalhar, não é possível fabricar smartphones e outros dispositivos eletrônicos. Como lidamos com a ameaça de ruptura da cadeia de suprimentos global por pandemias altamente infecciosa?

Uma pandemia do Coronavírus pode atrapalhar a cadeia de suprimentos?

Nos melhores cenários, a cadeia de suprimentos chinesa para a indústria de tecnologia é uma fera complexa.

Essa cadeia compreende muitas instalações ligadas às principais cidades de tecnologia, como a capital Pequim e a capital financeira Xangai, além de Hong Kong, Guangzhou e Shenzhen, localizadas na “Grande Área da Baía” da província de Guangdong, no sul da China.

Porém, devido à grande demanda por produtos chineses, cidades emergentes de tecnologia, como Chengdu, Zhengzhou, Nanjing, Xian e Wuhan, obtiveram investimentos significativos em pesquisa e desenvolvimento tecnológico.

É a última dessas cidades de tecnologia – Wuhan, na província de Hubei – que tem sido foco de grande parte das preocupações do mundo nas últimas semanas.

Wuhan, na província de Hubei, é a cidade onde o Novo Coronavírus (2019-nCoV), como designado pelo Centro de Controle de Doenças (CDC), parece ter se originado.

Os coronavírus, que são nomeados por sua forma distinta quando examinados por microscópios eletrônicos, são de origem zoonótica.

Acredita-se atualmente que a variante 2019-nCoV esteja ligada a um grande mercado de animais e frutos do mar (os chamados mercados de frescos), possivelmente começando em morcegos, onde pode ter saltado para outros tipos de animais, como cobras, antes de se transformar novamente e pular para os seres humanos, onde se tornou humano para humano transmissível.

Os coronavírus, assim como sua disseminação por mercados de frescos, não são novos – em fevereiro de 2003, o SARS, outro coronavírus, se originou em um mercado úmido semelhante e também se acredita que tenha começado em morcegos, antes de pular para gatos comuns e depois para humanos.

Nos meses seguintes, o vírus e a doença relacionada à pneumonia se espalharam para mais de duas dúzias de países na América do Norte, América do Sul, Europa e Ásia antes de serem contidos.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), um total de 8.098 pessoas em todo o mundo adoeceram com SARS durante o surto de 2003. Destes, 774 morreram.

Em apenas algumas semanas, o novo coronavírus já infectou mais pessoas do que a SARS durante um ano inteiro – até o momento, mais de 10.000 pessoas foram infectadas e 200 morreram de acordo com a China’s National Health Commission (Comissão Nacional de Saúde da China) – e acredita-se que esses números sejam muito subnotificados. Quase 6000 casos na província de Hubei foram relatados sozinhos.

Por que o novo coronavírus está se espalhando tão rapidamente e infectando muito mais pessoas que o SARS? Para iniciantes, parece ter um período de incubação mais longo, para que as pessoas possam viajar mais longe quando não mostram sinais de doença e ainda podem ser portadoras, espalhando o vírus pelo contato de pessoa para pessoa.

Mas também, nos últimos 17 anos, a China atualizou amplamente sua infraestrutura de transporte, como com seu sistema ferroviário de alta velocidade, para que os cidadãos chineses agora tenham maior mobilidade.

E à medida que o setor de tecnologia crescia, as cidades de tecnologia também cresciam, assim como a necessidade de mover pessoas e materiais por elas.

O CDC e o NIH, trabalhando com a China, sob a direção do Dr. Anthony Fauci, estão atualmente desenvolvendo uma vacina de Fase 1 que pode ser eficaz contra 2019-nCoV.

No entanto, a vacina pode não estar pronta para teste até a primavera e pronta para implantação total até o verão. Nesse período, muito mais pessoas podem se infectar e morrer – mesmo que esse coronavírus esteja principalmente contido na própria China e não se torne uma pandemia mundial.

Não é irracional supor que a cadeia de fornecimento de tecnologia na China seja interrompida por esse vírus.

Mesmo que isso seja interrompido sem uma perda significativa de vidas, esses tipos de doenças originárias da China – devido ao uso contínuo do país de mercados de frescos que podem infectar humanos através da zoonose – provavelmente continuarão nos próximos anos.

Podemos muito bem curar 2019-nCov, mas pode haver outro, e outro, desde que os chineses tenham mercados de frescos.

Dado o apetite mundial por eletrônicos de consumo, é necessário um plano para lidar com essas doenças e seu impacto na cadeia de suprimentos.

Para iniciantes, a prática de mercados de frescos na China pode ter que acabar. Aparentemente, parece algo que pode ser feito rapidamente com uma proclamação do partido no poder da China e do secretário e presidente geral, Xi Jinping.

No entanto, a realidade é que elas são de grande significado cultural para o povo chinês e as eliminam gradualmente em favor de maneiras mais modernizadas de vender alimentos no varejo, como é feito nos países ocidentais, podendo levar muitos anos.

Os chineses têm uma forte preferência cultural por comprar comida viva, e uma cidade chinesa típica pode ter centenas desses mercados.

Um cenário mais realista pode estar eliminando a venda de animais vivos portadores conhecidos de coronavírus e outros patógenos potencialmente perigosos – mas mesmo isso pode levar muito tempo.

A não ser que elimine mercados de frescos, os fabricantes de tecnologia chineses podem ter que investir em sistemas mais robóticos e automatizados, em vez de contar com mão de obra qualificada para fabricar seus produtos.

A Huawei foi a principal fornecedora de smartphones 5G em 2019 mas se ninguém aparecer para trabalhar, não há transmissores e equipamentos básicos para construir e, consequentemente, nenhum telefone 5g.

Isso já começou em certa medida, como na Hon Hai Precision Industry, também conhecida como Foxconn, que juntamente com a Pegatron, são as duas empresas de fabricação e componentes mais importantes para o iPhone.

As duas empresas fabricam produtos da Apple em suas fábricas e têm centros de expedição em Zhangzhou, Shenzhen, Xangai e outras cidades.

Em Wuhan, onde se acredita que 2019-nCoV tenha se originado, mais de 10.000 funcionários da Foxconn são afetados pelo surto de vírus.

Até agora, todas as províncias chinesas críticas para a fabricação de produtos de tecnologia haviam relatado casos de 2019-nCoV.

Além da robótica e automação, a outra opção é mover partes críticas da indústria manufatureira chinesa para fora da China.

Embora a transferência de manufatura de componentes-chave – como semicondutores – seja difícil, pode ser possível transferir alguns aspectos da montagem final para países da América Latina, como México e Brasil.

Esses países estão longe da Ásia, onde essas doenças provavelmente se espalharão mais.

As próprias empresas chinesas podem querer fazer isso, estritamente da perspectiva de continuidade de negócios.

No entanto, essa mudança na fabricação pode ser ainda mais desafiadora do que acabar com os mercados de frescos ou introduzir mais robótica e automação.

Independentemente de como procedemos, a ameaça de ruptura da cadeia de suprimentos global na era das pandemias altamente infecciosas é um problema com o qual provavelmente estaremos lidando nas próximas décadas.

Como a China e o mundo devem enfrentar a ameaça de ruptura? Deixe sua opinião nos comentários!

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Sobre o Edivaldo Brito

Edivaldo Brito é analista de sistemas, gestor de TI, blogueiro e também um grande fã de sistemas operacionais, banco de dados, software livre, redes, programação, dispositivos móveis e tudo mais que envolve tecnologia.

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